Les coulisses

En coulisse, une équipe d’hommes et de femmes travaille au quotidien pour préserver, reproduire les espèces, gérer, et entretenir l’aquarium des lagons. Les espaces techniques sont tout aussi importants que l’espace visite.

Chaque jour : 2 à 6 plongeurs interviennent, 4 à 5 kilos de poissons, coquillages, crustacés, mollusques et végétaux sont préparés et distribués dans les 36 aquariums de la visite et les différents bassins des quarantaines.

L’aquarium dispose également d’un
centre de soins pour les tortues.


Le traitement de l'eau

L'aquarium des lagons est conçu pour fonctionner en eau de mer naturelle.

Afin d'offrir les meilleures conditions de vie aux animaux hébergés, le traitement de l'eau de l'Aquarium des lagons fait l'objet de beaucoup d'efforts techniques et humains.
La clarté et la stabilité de l'environnement aquatique étant une des clés de la bonne santé des animaux, l’Aquarium des lagons s'est doté d'un laboratoire équipé du matériel nécessaire au suivi des paramètres physico-chimiques de l'eau.

La zone de quarantaine

Afin de garantir une qualité sanitaire et comportementale des animaux, l'Aquarium des lagons dispose d'une zone de quarantaine et de réserves de 35 à 40 m3 inaccessibles aux visiteurs. Cette partie de l'aquarium est utilisée dans différentes situations :

  • Pour l'acclimatation des pensionnaires et éventuellement leur convalescence en cas de blessure avant leur transfert dans les aquariums d'exposition
  • Pour les visites du vétérinaire, qui peut éventuellement être amené à dicter la posologie et le protocole d'application de substances pharmaceutiques dans le cas de traitement d'animaux malades
  • Pour l'élevage :
    • Le grossissement des post-larves
    • Le grossissement des tortues
    • Le grossissement et le développement des animaux jusqu'à un niveau de croissance leur permettant de cohabiter avec d'autres espèces de pensionnaires (ex. requins)
    • Le bouturage des coraux

La reproduction des espèces

L’aquarium s’attache à expérimenter ou à poursuivre la reproduction de plusieurs espèces.

Reproduction des nautiles :
le projet consiste à étudier l’influence de la température sur l’incubation des œufs de nautile. Un des résultats collatéraux sera l’exposition de bébés nautiles au public. Il faut compter environ une année d’incubation avant d’assister à la naissance.

Reproduction du corail :
après les premiers essais de captage de planula en 2009 et des tests sur la colonisation de différents substrats, l’aquarium a développé des actions en collaboration avec le WWF. En ce qui concerne cette opération, l’objectif de l’Aquarium des lagons est de travailler sur la récupération de larves de corail pour aboutir au développement de colonies ex situ. L’avantage d’utiliser les produits de la reproduction sexuée par rapport à la méthode classique (bouturage) est, en effet, de maintenir la diversité génétique de ses peuplements. A travers ce projet l’Aquarium des lagons est membre de l’association SECORE, qui regroupe de nombreux aquariums avec, pour objectif, de développer et promouvoir ce savoir faire au sein de ces établissements mais on peut facilement imaginer une utilisation future dans la restauration récifale.

Enfin, cette première expérimentation, de nature plutôt technique, ouvre la voie à d’autres projets à caractère plus scientifiques qui s’inscriront dans la continuité des travaux menés à l’aquarium depuis plus de 50 ans, notamment par le Dr. Catala, fondateur du premier aquarium de Nouméa et découvreur de la fluorescence des coraux.


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Nos spécificités

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Visiter l’aquarium des lagons, c’est la garantie de découvrir les écosystèmes calédoniens au plus près de la nature.

La présentation de coraux vivants a fait la réputation de l’aquarium depuis sa création en 1957. Son fondateur, le Dr. Catala était parti du simple constat que pour présenter des organismes vivants, il devait « suffire » de reproduire leurs conditions de vie. C’est ainsi qu’il a conçu son aquarium : avec de l’eau du lagon et de la lumière naturelle.

L’eau du lagon
Nos aquariums sont en circuit ouvert : l’eau de mer est renouvelée en permanence offrant des conditions de vie quasiment identiques à celles du lagon aux organismes qui les peuplent. L’eau est ainsi pompée (capacité de 3 X 90 m³/h) dans la baie des citrons pour alimenter, après une première filtration, un bassin de décantation (400 m³) sur la colline une vingtaine de mètres plus haut, d’où l’eau de mer décantée descend par gravité jusqu’à l’aquarium.

Un système de filtration complémentaire sur chaque bac permet d’améliorer la qualité de l’eau, notamment la clarté et également de se prémunir d’une pollution éventuelle de la prise d’eau en mer en autorisant un fonctionnement en circuit fermé en cas de besoin.

Visite en éclairage naturel
Les coraux vivent en symbiose avec des algues microscopiques qui leur fournissent l’essentiel de leur nourriture. Or ces algues, comme tous les végétaux, ont besoin de la lumière pour synthétiser leur nourriture (photosynthèse). Le Dr. Catala a donc installé des verrières au dessus de tous les bacs qui sont ainsi exposés à la lumière du jour permettant aux coraux de s’épanouir.

L’aquarium des lagons abrite en effet ce qui constitue sans doute la plus vieille colonie corallienne « née » en captivité : un polype d’echinopora, sans doute entré via le pompage, s’est en effet développé dans un bac de l’ancien aquarium… depuis 1966. La colonie a été transférée dans le nouvel établissement où elle continue de prospérer.

Toutefois, les nouveaux bacs sont plus grands et surtout plus profonds que les anciens et la lumière naturelle peine à éclairer convenablement toues les zones. Afin de pouvoir implanter des coraux dans des conditions optimales, des éclairages artificiels complémentaires ont été installés.

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